MENU
Accueil
XXXTentacion : sa vie, son oeuvre et son héritage
Écouter le direct
XXXTentacion : sa vie, son oeuvre, ce qu'il laisse
XXXTentacion : sa vie, son oeuvre, ce qu'il laisse ©Radio France

XXXTentacion : sa vie, son oeuvre et son héritage

Le décès du jeune rappeur a choqué la communauté rap US cette semaine. Retour sur le parcours chaotique d'un artiste aussi talentueux que tourmenté.

XXXTentacion, de son vrai nom Jahseh Dwayne Onfroy,  a été abattu par balles le 18 juin 2018, à l'âge de 20 ans. Comme on a pu le constater rapidement, sa mort a beaucoup marqué les esprits, tant du côté du public que de ses collègues rappeurs. Celui que certains considéraient presque comme un freak, une bête de foire un peu bizarre, était également devenu en un temps record une icône  pour ses fans, dont il était extrêmement proche, tant par ce qu'il représentait pour eux que par son attitude, à des années-lumière du cliché de la star inaccessible. Il est temps de revenir sur la trajectoire assez singulière de cet artiste pas comme les autres.

Un style très personnel

Avant de percer à l'échelle nationale puis internationale, XXXTentacion est considéré comme un rappeur Soundcloud , c'est-à-dire qu'il diffuse sa musique gratuitement sur la plateforme, en y balançant soit des morceaux soit des EP, depuis le milieu des années 2010. Si la "scène soundcloud" est assez variée, XXX pratique un rap extrêmement sombre . Niveau textes, on est souvent dans des trips agressifs ou de l'introspection très, très dépressive. Le jeune homme se livre sans aucun complexe et lorsqu'il ouvre la porte sur ses pensées, ça manque pas mal de lumière, même lorsqu’il rappe avec son groupe Members Only ou simplement Ski Mask The Slump God . Sans rentrer dans les détails (d’autres médias sont revenus en long et en large sur sa vie), cette tonalité est loin d’être un choix calculé ou un gimmick. XXXTentacion a réellement évolué dans un environnement difficile  : pauvreté, délinquance et prison mais aussi plusieurs décès de proches, dont sa meilleure amie qui s’est suicidée. Cet événement l’a particulièrement marqué, dans la mesure où l’artiste a culpabilisé de n’avoir rien vu venir mais a estimé que la jeune fille avait fait ce que lui n’était pas arrivé à accomplir. Parce qu’évidemment,les pulsions violentes qu’il étale dans ses lyrics font presque toujours écho à des envies suicidaires , elles aussi parties intégrantes de ses textes.

Musicalement parlant, il marque sa différence non pas en se forçant à ne pas faire comme tout le monde mais simplement en étant fidèle à ses influences. En effet l’artiste a bien évidemment des références de rap pur et dur assez classiques (Biggie, 2Pac, Lil Wayne. ..) mais aussi d’autres genres musicaux comme le rock ou le punk. Selon ses propres mots, le jeune homme estime faire un mélange "de rock alternatif, d'indie mélancolique et de rap boom bap centré sur les lyrics" . Il citait également Lil Uzi Vert , Young Thug  autant que Kendrick Lamar dans les artistes desquels il se sentait proche, mais aussi The Fray  et Nirvana . Il a d'ailleurs des attitudes et une dégaîne à mi-chemin entre le rappeur et la rockstar sur scène.

Succès et fanbase

A partir de là plusieurs artistes qui ne sont pas de son cercle expriment leur envie de bosser avec lui, de Young Thug  et Travis Scott  à Trippie Red en passant par Kodak Black  et A$AP Rocky . La presse est également plutôt bienveillante avec son œuvre musicale, souvent saluée pour son originalité et son côté sincère.

Mais surtout, le rappeur se différencie des autres en étant incroyablement proche de ses fans : que ce soit dans la rue en prenant systématiquement du temps pour discuter avec eux, parfois pendant des heures. Au-delà de cette attitude, ce sont ses textes et sa façon de dévoiler des pans entiers de son mal-être qui parlent beaucoup à ses auditeurs. Certains se reconnaissent, d’autres sont émus, et selon des observateurs, le rappeur a contribué à libérer la parole des jeunes souffrant de dépression et plus généralement de problèmes psy. C’est aussi ce qui explique l’amour que lui témoigne son public.

Polémiques

Vu le style de musique qu'il pratique, XXXTentacion est évidemment enclin à utiliser la provoc , même si on peut considérer que pour lui c'était somme toute très normal d'illustrer ses propos les plus noirs par des images explicites. On a donc eu pêle-mêle une vidéo promo où on le voyait pendu, un clip où il pend un gosse blanc, ce qui a suscité des réactions outrées et des menaces du Klu Klux Klan que le rappeur s'est empressé de relayer pour montrer qu'il s'en foutait, etc. Son influence sur son jeune public a également fait l'objet d'inquiétude de certains observateurs , mais ça pour le coup c'est un grand classique pour les rappeurs en général.

Vient ensuite un aspect plus glauque : sa vie privée,  exposée du fait de sa notoriété. Jahseh était très clairement un jeune assez perturbé  vu dans quelles conditions il a grandi, et malheureusement cela s'est répercuté sur son comportement adulte. En particulier, sa relation avec sa petite amie était catastrophique  et l'a conduit à être accusé de l'avoir passée à tabac lorsqu'elle était enceinte. Bien que la jeune femme se soit plus tard rétractée et au-delà de l'aspect people "qui a fait quoi exactement",leur relation avait l'air d'être simplement toxique pour les deux partis . Sans parler d'une vidéo qui a refait surface plus tard où on voyait le rappeur frapper une autre femme, la fois où il a frappé un de ses propres fans, bref, sale ambiance. Tout ça a conduit Spotify à l'exclure de leurs playlists, une décision critiquée par d'autres rappeurs qui pourtant n'avaient jamais soutenu XXX, dont notamment50 Cent  mais aussi Kendrick Lamar , dont l'intervention a conduit la plateforme à revenir sur sa décision.

Clash

Comme on pouvait s'y attendre, le rappeur ne s'est pas fait que des amis au cours de sa malheureusement trop courte carrière. Il y a, pour les plus connus, Drake , quand XXXTentacion a estimé qu'il pompait son flow sur un morceau. Le Canadien l'a jouée plutôt discrète mais Jahseh ne l'a pas lâché, s'acharnant à le menacer et l'insulter sur insta notamment, le meilleur moment étant celui où il a simplement dit qu'il trouvait sa mère carrément baisable pour une dame de son âge.

Mais surtout, le beef le plus marquant était celui qui l'opposait au rappeur Rob Stone . Tout a commencé avec une embrouille entre Stone et Ski Mask ; XXXTentacion a évidemment pris parti pour son pote, tout le monde s'est chauffé via les réseaux sociaux et lors d'un concert, XXX s'est fait frapper par un membre du crew de Stone qui a déboulé sur scène . Tout le monde a bien rigolé de la vidéo (Jahseh s'écroule en un coup et celui qui lui met débarque en plein morceau chanté, le décalage est sympa) mais la mêlée qui a suivi a laissé un type de 19 ans poignardé. Comme on est sur des comportements très classe, XXX a par la suite commenté sur Snap"c'est vrai que je me suis fait mettre K.O mais ton pote, il s'est pris un coup de couteau hihihi" .

Enfin il y a eu des chamailleries avec le groupe Migos et notamment Offset.  Cela découlait des accusations de XXX à propos de Drake : Offset s'est foutu de sa gueule ouvertement et ça, il ne l'a pas digéré. Cela a conduit à une simili-baston suivie de plusieurs réactions du jeune rappeur sur ses réseaux sociaux, insultant le groupe et particulièrement Offset, avant de faire des déclarations d'amour à Cardi B  (fiancée d'Offset). C'était globalement consternant mais assez comique, et surtout moins violent que ses autres beefs.

Hommages

C’était malheureusement assez prévisible même si on préfère toujours ne pas y penser : XXXTentacion s’est fait tuer et les premiers éléments de l’enquête indiquent que l’on est plus proche d’une agression préméditée et liée à sa notoriété qu'autre chose. L’artiste lui-même avait déclaré qu’il allait, voire qu’il voulait, mourir jeune.

Pardoxalement, c'est là qu'on voit que la musique finit toujours par l'emporter. Que Jahseh ait été un être absolument détestable dans sa vie privée, c'est tout à fait plausible (un type avec la coiffure de Tahiti Bob est forcément un tordu) mais son œuvre a touché suffisamment de monde pour que sa mort déclenche des réactions passionnées . D'autant que plus on se penche sur lui, plus on a avant tout l'image d'ungosse totalement paumé qui tentait à sa façon de s'en sortir et d'exorciser ses démons. Et partir à seulement 20 ans, ça reste un sacré gâchis, d’autant qu’il comptait envoyer des nouveaux projets dont un album commun avec Joey Badass.  Son public est bien entendu dévasté, de nombreux rappeurs ont exprimé leur tristesse, y compris Offset et Rob Stone d'ailleurs. L'élément qui ne trompe pas c'est qu'il y a déjà de folles théories du complot qui circulent : XXX ne serait pas mort, c'est un coup monté, etc. Comme Elvis, Michael Jackson ou 2Pac .. C'est stupide mais ça reste la marque des grands (ou des gens qui comptent des cinglés parmi leurs fans, mais la première option faisait une conclusion plus classe).

On va lui laisser le dernier mot : "if I’m gonna die or ever be a sacrifice, I wanna make sure that my life made at least 5 million kids happy or they found some sort of answers or resolve in my life" ("si je meurs, je veux m'assurer que mon existence a servi à rendre heureux au moins 5 millions de gamins, ou que ça les a aidés à trouver des réponses ou des solutions").

Crédit photo : Capture YouTube

+ de XXXTentacion sur Mouv'